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Le web: une base de données géante et dynamique

Web sémantique, linked-data web, ambiant web… tous ces termes existent depuis 2 ou 3 ans mais ils commencent enfin à signifier quelque chose de concret. Le mois dernier Stephen Wolfram, le créateur du fameux logiciel Mathematica, a lancé son moteur de recherche Wolfram Alpha. Ce moteur permet de chercher (ou plutôt de cruncher mais je ne trouve pas comment dire ça en français, Jean-claude Van Damme syndrom…) directement les données et non les pages web. Cela signifie qu’une requête dans un moteur de recherche renvoie une réponse (une donnée) et non une page qui contient la donnée.

Illustration de Wolfram Alpha

Illustration de Wolfram Alpha

En tapant dans Wolfram Alpha la requête « french population » vous obtiendrez la population française, son évolution dans le temps, la densité…  En tapant  « germany population/ french population » le moteur vous donnera bien le ratio de la population  l’Allemagne par rapport à la France ainsi que son évolution dans le temps et non une page qui contient la donnée sur la population Allemande (typiquement celle de wikipedia grâce ou à cause du fameux pagerank de Google).  Impressionnant. On peut faire le même test avec des noms de sociétés cotées (vous obtenez tous les indicateurs financiers classiques sur une action ou une entreprise), un lieu (altitude, météo, distance…) et les exemples sont nombreux.

Si ce moteur peut donner ces réponses aussi rapidement c’est en partie grâce aux bases de données ouvertes et reliées qui naissent chaque jour (DBpedia, freebase,… cf  l’image ci dessous). J’ai déjà parlé de ce type de base de données dans un précédent post sur parallax un moteur basé sur la base freebase.

Bases de données ouvertes et liées

Bases de données ouvertes et liées

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Il y a 3 mois Tim Berners-Lee, le « créateur » du World Wide Web, a fait une présentation lors de la conférence TED sur les linked-data et leurs impacts sur le web et notre vie de tous les jours. Je vous conseille de prendre Lire la suite »

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